Echecs & Informatique, de Rob Robinson - Echecs et informatique sur PC-Windows

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Echecs & informatique



Initialement ce dossier sur les échecs était hébergé sur "Rob Jeux". Il a même été le premier à être publié, en janvier 2013, sur ce site. Depuis il a été refondu plusieurs fois. L'année dernière, je l'ai repris une fois de plus, cette fois dans la perspective d'offrir un véritable espace de référence pour les échecs associés aux programmes libres et gratuits sur PC- Windows. Les articles sont les véritables manuels qui manquent le plus souvent aux applications et les questions techniques, comme le paramétrage des moteurs, sont explorés à fond, comme je l'ai fait pour le Go. Mais la matière pour les échecs étant bien plus abondante que pour le Go, le dossier avait fini par sextupler de volume !
L'évolution n'était pas que quantitative. Le public auquel il s'adressait avait aussi changé. La première version visait surtout les joueurs occasionnels. Celle d'aujourd'hui intéressera d'abord les joueurs expérimentés, à la recherche d'informations techniques et d'outils gratuits mais puissants pour jouer, gérer, étudier. Au point qu'il m'est apparu nécessaire de retirer le dossier de Rob Jeux pour en faire un site autonome.

J'ai créé Rob Jeux il y a 8 ans avec une version très ancienne de Web Site X5 et après plusieurs adaptations à des versions plus récentes du logiciel, il ne m'a plus été possible de faire évoluer le site. Pour les échecs j'avais le choix entre tout recommencer à zéro avec mes outils actuels - travail de titans - ou bien créer un nouveau site en récupérerant uniquement les pages sur les échecs, en leur adaptant une présentation un peu différente. C'est la solution que j'ai choisie. Cela représentait déjà pas mal de travail.
Le nouveau site est d'allure vieillotte et n'est pas responsiv design. Néanmoins l'important reste le contenu. Par ailleurs le format choisi fonctionne assez bien sur les smartphones. Donc...


Rob Robinson, juillet 2020



Le dossier "Echecs" est maintenant divisé en sept sections :

Les programmes
Les moteurs de réflexion
Les dossiers techniques
Les clients de parties en ligne et leurs interfaces
Les meilleurs sites Internet
Les grands joueurs simulés
Glossaire technique et Documentation




Les programmes


Il y a beaucoup de très bons programmes gratuits pour jouer aux échecs sur PC - Windows. Je ne sais pas combien j'en ai lancé mais si on me disait "200", je ne serais pas surpris. Ceux que j'ai sélectionnés me semblent parfaits, chacun dans leur genre, et répondent aux besoins de tous les utilisateurs. Il y a cinq interfaces, contenants pouvant accueillir des tas de moteurs différents. L'une est spécialisée dans la gestion des bases de données et de parties ; trois autres sont plus "généralistes". La dernière à tout misé sur la simplicité.

Il y a également une dizaine de programmes d'échecs, simples interfaces avec leur moteur intégré. Plus simples à utiliser, ceux-là s'adressent davantage aux joueurs occasionnels.
Chess Hero est petit logiciel qui génère à la volée des positions à résoudre.

Seul le domaine des utilitaires est vraiment indigent:  on ne trouve que quelques rares applications, fonctionnant souvent en ligne de commandes, cette survivance du moyen âge informatique. Je n'en ai retenu aucune. Mais les interfaces Lucas Chess, Arena et Scid vs PC, riches en outils puissants, apportent (presque) tout ce qui est nécessaire. Pas besoin de s'encombrer davantage.

Découvrir les programmes ?




Les moteurs

Pour réaliser ce chapitre sur les moteurs d'échecs j'ai téléchargé, installé, testé des centaines de moteurs. J'en ai retenu une grosse trentaine avec comme critères de choix principaux un fonctionnement sans soucis et un style de jeu particulier - mais de préférence humain. Force et performance étaient bien sûr aussi des critères importants mais des moteurs assez faibles ou de force moyenne font également partie de la sélection, pour les joueurs petits ou moyens (j'en suis). "Bon moteur" et "Faible" ne sont pas des termes complètement contradictoires, comme vous pourrez le découvrir ici.

La sélection générale comprend 26 moteurs ; s'y ajoutent cinq moteurs pour enfants et cinq que je propose spécifiquement pour Crafty Chess Interface. Ces 36 moteurs couvrent tous les besoins et cette rubrique devrait maintenant cesser de grossir. Même s'il est possible qu'un moteur s'y ajoute de temps à autre.


"Moteurs d'échecs : privilégier l'humain" : 26 moteurs à la loupe.

Rodent III : ce moteur exceptionnel fait l'objet d'un dossier entier


"Moteurs pour enfants" : cinq moteurs adaptés aux petits joueurs

"13 bons moteurs pour Crafty Chess Interface"

"Leela Chess Zero" : le moteur qui veut enterrer Stockfish




Les dossiers techniques

Cette section aborde certains sujets d'une manière plus générale, indépendamment des logiciels qui font l'objet des articles habituels de Rob Jeux. L'article sur les bases de finales est à lui seul un très gros morceau, qui intéressera surtout les joueurs aguerris. Il leur sera d'autant plus utile que très peu d'information pratique est disponible.

"Les bases de parties d'échecs" : les formats de bases de parties, les meilleures sources gratuites, les programmes pour les gérer...

"Les tables de finales" : formats, utilisation, paramétrage…

"Styles de jeu - Les grandes familles" : le moteur Rodent, m'a donné l'occasion de décrire les différents types de jeu, notions qui s'appliquent aussi bien aux moteurs qu'aux humains.  

➤Glossaire technique : PGN, FEN, EPD, NAG, table de hachage, MultiPv... tout le vocabulaire des échecs informatiques passé au crible, dans un but pratique autant que d'information.




Les serveurs de parties d'échecs


Le meilleur serveur de parties est certainement Chess.com, premier site mondial sur les échecs par sa fréquentation. Mais c'est un site payant, donc hors de notre "juridiction".
Pour ceux qui ne veulent pas payer, il y a plusieurs alternatives. J'ai retenu surtout Lichess, FICS et Echecs Online.

➤Lichess

Relativement récent, Lichess est actuellement le top du top pour jouer en ligne gratuitement. C'est, derrière Chess.com, le second site le plus fréquenté au monde relatif aux échecs. Ce succès n'est pas dû au hasard. Lichess est un peu moins bien fini que Chess.com mais c'est un vrai gratuit. Son concurrent payant n'en donne pas beaucoup  plus.

➤FICS, Babas Chess et JinChess
FICS est le plus ancien des serveurs de parties en ligne gratuits. Cela se paye par une certaine rusticité. C'est pourquoi de nombreuses interfaces ont été développées pour apporter un peu de confort aux joueurs. J'en ai sélectionné deux: Babas Chess et Jin Chess.
Lichess a ringardisé FICS mais le vieux à encore ses habitués et ses afficionados.

➤Echecs Online
Echecs Online offre, site francophone, outre un contenu intéressant sur les échecs, propose un bon petit salon de jeu en ligne gratuit, très simple à utiliser et très fréquenté par des joueurs de niveau moyen. Un bon site pour les joueurs occasionnels, les amateurs et les joueurs de force moyenne.



Les meilleurs sites Internet

Voici une petite sélection de bon sites sur les échecs. Vous y trouverez  de l'information générale sur la discipline, des problèmes à résoudre, des parties de grands maîtres, des cours et formations gratuites...

A lire ici...

PS : cette rubrique n'a pas été modifiée depuis des années et une bonne actualisation est nécessaire. Le travail de refonte est en cours.


Les grands joueurs simulés


Les moteurs Rodent, Prodéo et Chessterfield, apportent leur lot de simulations de grands joueurs d'échecs, du passé ou contemporains ; l'interface Lucas Chess également.  En tout, nous pouvons compter sur pas moins de 45 simulations différentes, reproduisant le jeu de 27 grandes personnalités des échecs. Sans parler de la ressemblance que certains moteurs peuvent avoir en quelque sorte "naturellement" avec le style de tel ou tel grand maître. Deux pages de Rob jeux font le tour de la question :

Les grands maîtres de Rodent : 21 Famous personality.
Jouer contre des grands maîtres simulés (chapeaute l'ensemble).





Documentation

Voilà une autre rubrique qui sera alimentée au fil du temps et de mes découvertes.

➤Glossaire technique des échecs
Ici on lève le voile sur certaines notions concernant le fonctionnement des programmes et des moteurs. Apprenez par exemple à quoi sert une table de hachage et comment il faut la régler pour optimiser un moteur...


➤La littérature gratuite sur les échecs
On trouve sur le Web une belle petite collection d'eBook en français proposés gratuitement par leurs auteurs et abordant le jeu sous tous les angles. Les très bons joueurs resteront un peu sur leur faim mais les débutants et les joueurs de niveau moyen auront pas mal de choses à se mettre sous la dent.

➤21 Famous personality
Une fois encore Rodent, avec ses profils reproduisant le style de 21 joueurs d'échecs marquants, du 18eme siècle à nos jours, m'a donné l'occasion d'un petit tour d'horizon historique.

Paul Morphy
Paul Morphy manquait à la liste des personnalités fameuse pour Rodent. Je l'ai donc complété avec cette fiche, associée à un profil "Paul Morphy" que j'ai développé avec l'accordeur de personnalité de Rodent.

➤Viktor Kortchnoï

Viktor Kortchnoï est un autre grand des échecs oublié des simulations. Une fois de plus j'ai utilisé l'accordeur de personnalité de Rodent pour tenter un nouveau profil. Cette fois je livre la totalité de la démarche. Ce qui permettra éventuellement à la communauté de le perfectionner.


 
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